Votre guide d'achat pour des Vélos à Assistance Electrique.

Le vélo électrique a été inventé au siècle dernier. Depuis plus de 20 ans, il est commercialisé en Europe et les évolutions ont été nombreuses. Les plus significatives ont été réalisées au niveau des batteries et des moteurs.
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Le choix des modèles est important et on distingue trois types de motorisations dont la réglementation impose pour toutes, une coupure à 25km/h.:

les moteurs-roue (roue avant & roue arrière), le moteur central. Les trois types de moteurs correspondent à des utilisations différentes. 

  • Les dispositifs à capteur de pédalage : Appelé aussi "tout ou rien", il régule par rapport à une allure présélectionnée. On le trouve entre 3 et 9 allures, aidant ainsi jusqu'à la vitesse prédéterminée. Ce système a pour inconvénient une consommation excessive de la batterie( vous n'avez qu'à tourner les jambes sans appuyer sur les pédales, vous n'êtes donc pas obligés de fournir un effort...) et une arrivé de la puissance difficilement dosable.On trouve ces moteurs aussi bien dans la roue avant que dans la roue arrière. C'est la plus économique des motorisations.
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  • Dans la dernière catégorie se trouvent les vélos à assistance électrique rapides (Speed) . Ces modèles fonctionnent comme les VAE classiques mais ils ne sont pas bridés à 25km/h et peuvent rouler jusqu’à 45km/h. Ces vélos sont considérés comme des cyclomoteurs; vous devez les assurer et les immatriculer, le port du casque est obligatoire (pour les autres modèles fortement conseillé).
  • Le moteur central : c'est le plus répandu aujourd’hui. Il est aussi bien utilisé pour les vélos de ville, VTC et VTT. Fixé au niveau du boîtier de pédalier, le poids du vélo est centré et donc bien équilibré.
  • Moteur roue arrière : Soit il est comme le moteur roue avant, lié  à un capteur de pédalage, il a dans ce cas les mêmes inconvénients. Soit il dispose d'un capteur de couple dans l'axe de roue, cette dernière technologie est de loin la meilleure concernant les moteurs-roue. 
  • Puis il y a les modèles qui sont actionnés par une manette au guidon comme un cyclomoteur (ces modèles ne sont pas homologués comme bicyclette dans la plupart des pays européens et doivent par conséquence, être assurés, immatriculés et le port d’un casque est obligatoire). 

Les Batteries

Batteries au plomb-gel, nickel-cadmium, nickel-métal-hydride, lithium-ion et les ions-polymères . Les prenant dans cet ordre, elles montent en efficacité énergétique, en efficacité de mémorisation et diminuent en poids. La recherche travaille sérieusement pour faire évoluer la technologie des batteries rechargeables afin d’augmenter la capacité, leurs cycles de recharge et de diminuer leur poids en même temps.

Cycles de recharge ?

Sous des conditions en laboratoire, les batteries lithium-ion peuvent être rechargées à environ 1.000 reprises. Dans des conditions réelles, cela dépend de multiples facteurs : leur conception, la température de l’environnement lors de l‘utilisation, leur stockage et aussi la vitesse de recharge.

Quel type choisir ?

Aujourd’hui, les batteries lithium-ion se sont établies. Les batteries au plomb ou les accus nickel-métal-hydride sont devenus rares. L’appellation lithium-ion est un terme générique regroupant plusieurs types de batteries utilisant la technologie lithium-ion. On distingue principalement les batteries lithium-ion et lithium-polymère.

Quelques astuces pour mieux comprendre les batteries VAE ?

Pourquoi les batteries lithium-ion se sont établies ?

Ce type de batterie possède une densité de stockage d’énergie relativement élevée. C’est le rapport entre le poids de la batterie et la densité de stockage énergétique qui leur donne avantage. Ainsi, ses accus sont relativement légers et ont une autonomie suffisante, dépassant aujourd'hui largement les 100km. 

La plupart des chargeurs sont équipés d’un "système de gestion de batterie" (Batterie-Management-System (BMS)). Ce système permet aux batteries lithium-ion d’être rechargées dans des conditions d’utilisation diverses sans être soumises à l’effet de mémoire. C’est une carte électronique intégrée dans le boîtier de la batterie. Elle contrôle de nombreux paramètres (taux de décharge, équilibre de tension entre les cellules, température, etc.) et surveille chacun des éléments. 
Elle déconnecte la batterie pour vous éviter de la décharger trop profondément (sans cela, elle s’abîmerait). En charge, elle veille à ce que la charge n’augmente pas trop (sans cela, elle risquerait de s’enflammer). C’est donc un élément invisible, mais capital.

Comment entretenir les batteries lithium-ion afin de prolonger leur cycle de vie au maximum ?

En règle générale, les batteries doivent être entreposées dans un endroit sec et frais. Durant l’hivernage, vous devrez charger la batterie à 60% et l'entreposer à une température minimum de  12 °C.

Combien coûte la recharge d’une batterie ?

En général, les batteries ont une capacité allant de 250 Wh à 800 Wh, ce qui équivaut à peu près à un coût par charge d’environ 0,15€. Il est conseillé de débrancher le chargeur à la fin du cycle de recharge pour éviter une consommation d’électricité en mode veille.

L’utilisation de la batterie durant les périodes de froid ?

La capacité de restitution d’énergie diminue avec la baisse de la température. Ainsi, l’autonomie de la batterie diminue au froid, car la résistance électrique interne augmente. Mais il faut toutefois atteindre des températures inférieures à -20° (cela dépend du modèle) pour que la batterie refuse de fonctionner.

La longévité d'un batterie.

Une batterie de qualité dure environ 1000 cycles(selon la qualité. Les batteries chinoises montrent rapidement leurs limites), c’est-à-dire que vous pouvez la décharger et la recharger 1000 fois avant qu’elle ne perde trop de capacité.
Car une batterie vieillit ; elle perd de sa capacité au fil du temps : là où neuve, elle vous fera parcourir 90km chargée à 100%, 3 ans plus tard, vous ne parcourrez peut-être plus que 55 ou 60km…
On considère que votre batterie est à changer quand elle a perdu plus de 30% de sa capacité. Mais c’est à vous de décider quand la perte d’autonomie devient trop contraignante par rapport à votre usage.
Un vélo électrique consomme environ 1€ d’électricité pour 1000km.
La vraie consommation du vélo électrique n’est donc pas sa consommation électrique, mais l’amortissement de la batterie.
Une mauvaise batterie perdra beaucoup plus vite sa capacité.

Comprendre l’un des éléments principaux : la capacité de la batterie.

Une batterie de 10 Ampères-heures en 24 Volts a une capacité de 240 Watts-Heures (10Ah x 24V = 240 Wh). Une batterie de 17 Ampères-heures en 36 Volts a une capacité de 612 Watts-Heures (17Ah x 36V = 612 Wh).
C’est là le seul élément que vous pouvez objectivement comparer sur le papier pour juger de l’autonomie d’un vélo. 100 Watts-heures vous donneront environ 20km d’autonomie sur un parcours moyen (un peu de relief mais pas trop, quelques arrêts, pour un cycliste de poids moyen, une température de 15 à 20º C ). 
Ce chiffre doit être pris néanmoins avec prudence, car l’autonomie mesurée d’une batterie 300 Wh Li-Ion a été mesurée par votre serviteur entre 42 et 120km selon le niveau d’assistance sélectionné.

Découvrez les principales marques d’assistance électrique.

  •  Bosch : Fabriqué dans l’UE, ce système s’est imposé très rapidement chez toutes les grandes marques pour son niveau d’innovation, sa puissance, sa fiabilité. Le moteur est positionné au niveau du pédalier, la batterie peut s’intégrer au porte-bagages, sur cadre ou dans le cadre. Les  batteries sont disponibles de 300Wh à 1000Wh. Les plus grandes marques fonctionnent en 36 ou 48 Volts.
  • Panasonic : Le système est fort d’une longue expérience dans le domaine des vélos électriques. Ce qui confère une certaine fiabilité. Mais il pêche un peu en terme de couple et d'image maintenant que les autres ont rattrapé leur retard et on même bien dépassé la firme japonaise...
  • Impulse : "Impuls 2 et Evo", Utilisés principalement par le constructeur Derby-Cycles (marques Kalkhoff, Raleigh, Univega et Focus), ce système est conçu par Daum-Electronic qui produit un ensemble Moteur-Batterie équipé d’un capteur d’effort, de cadence et de vitesse qui lui confère des qualités similaires à Bosch et Panasonic. Très coupleux et silencieux, c'est  un excellent moteur.
  • Brose : Cette motorisation Allemande existe depuis 2015, elle est très rapidement devenue une référence ! Tant en terme de performance que de fiabilité et certaines versions atteignent les 90Nm. Sa fiabilité est exemplaire et surtout, son silence. Il faut dire qu'avec une transmission primaire à courroie cranté à la place de l'ensemble Pignon/couronne des concurrents, elle surpasse tout le  monde. Donnée au départ pour une fiabilité garantie de 25000 Km, on en est maintenant avec le recul, à plus de 65000 !...
  • Yamaha: le dernière version de cette motorisation japonaise existe depuis plus de 6 ans et fait partie des meilleures ! Beaucoup de couple, niveau sonore acceptable, elle est principalement monté sur les vélos Giant et Winora mais on la retrouve dans beaucoup d'autres marques... sont principal défaut est la chute brutale du couple au delà de 80 tr/mn.
  • Shimano: venus tardivement sur ce marché, on pouvait faire confiance aux Japonais pour concevoir une bonne motorisation. C'est le cas pour la version E-8000 principalement montée sur les VTT. Couple, niveau sonore réduit et "allonge", sont au rendez-vous. Deux capacités de batteries (taille du "réservoir" si on compare à un véhicule à moteur thermique...) sont proposées : 378 et 675 Wh. La version E-Step se retrouve principalement sur les vélos de ville. Bruyante et peu coupleuse, elle est loin des références Bosch et Impulse.
  • D'autres marques plus confidentielles telles les Allemandes Alber et Handmann ou les Suisses de Go-swiss qui proposent des "moteurs/roues" Ar. très fiables et performants. Réservées au VTC et vélos de ville en raison du poids "non-suspendu" dans le roue Ar. Quasiment rédhibitoire en VTT.
  • Et puis, il y a les fabrications Chinoises, de nombreuses ! Mais........

 

Information

Pour les amateurs de randonnées VTT -

RDV tous les samedis à 14h00 devant la boutique SPADZONE

(Boucles de 35 à 60km selon le niveau…).

 

Des renseignements complémentaires sont disponibles chez SPADZONE.

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